Wednesday, September 26, 2007

September 25, 2007

September 25, 2007

It's Thomas Morton here. This morning at a little before noon we hit the middle of the 149th meridian and 32nd parallel and sailed right into the biggest field of plastic debris we've seen this entire trip. For the better part of an hour we were completely surrounded by a steady stream of garbage, ranging from fairly large fragments to fully formed buckets, water and motor oil bottles, and smaller ghost nets just below the surface. You honestly couldn't turn away for more than 20 seconds without missing something jaw-dropping float on by--although sometimes it was more like 5 or 10. It's safe to say that by 12:30 we'd seen more crap pass the ship than we'd seen over the entirety of any previous day out here. For a while I wasn't sure we'd ever see the end of it, which I can't say for sure we have even an hour later as I write this.

Ever since I first read about the patch, this is what I've pictured in my mind. In fact, up until this morning I'd say probably the greatest effect of this whole voyage has been to condition my mind to step away from its sensationalistic preconceptions and come to terms with the awful and unglamorous reality of plastic inundation. After spending two weeks focusing on the more-or-less invisible, to be brought face to face with the sea of endless flotsam I'd envisioned was far more affecting than I feel it would have been, had we just come straight to this right away instead of crossing in from the north. For all the flippancy with which I've been blabbing on about "Garbage Island" in the weeks leading up to this journey, this certainly puts a big, plastic cork in my pie-hole. Our noon position was 32 24 N., 149 24 W.



Soy Tomas Morton, esta manana un poco antes del medio dia arribamos al 149o. meridiano con el 32o. paralelo y veleamos justo dentro de la area mas grande de basura plastica que hayamos visto en todo este viaje. Durante toda una hora estuvimos completamente sumergidos en una corriente estacionaria de basura. Basura que hiba desde fragmentos medianos a grandes hasta cubetas completas, enteras y botellas de agua y aceite, inclusive una pequena red fantasma justo debajo de la superficies. Uno no podia, honestamente ni voltearse por unos 20 segundos sin perderse de algun desecho flotante, aunque habia veces que ni siquiera 5 o 10 segundos de distraccion se nos permitia. Con toda seguridad se puede decir que a las 12:30 pudimos ver mas desperdicios pasar por doquier por debajo o por los lados de la Alguita y esta ha sido la experiencia mas desagradable de todos los dias anteriores que hemos estado en la zona. Por lo pronto, no estoy tan seguro de si hemos visto el final de esto, por heyo no estoy seguro si una hora despues, cuando estube escribiendo esto, aun seguian pasado desperdicios plasticos.

Aun cuando la primera vez que lei acerca del parche, esta habia sido la vision que tenia en mi mente. De hecho, hasta esta manana diria que probablemente ha sido la primera etapa del efecto mas grande para condicionar mi mente un paso mas alla de esta sensacionalista preconcepcion y llegar a los terminos de esta horrorosa y nada elegante realidad de la inundacion del plastico. Despues de estar dos semanas enfocado en mas o menos invisible desperdicio, de pronto nos encontramos cara a cara con un mar que parece no terminar con la basura flotante que habia imaginado, sin embargo, esto es mas grotesco de lo que definitivamente habia pensado. Asi que me pregunto que habria pasado si hubieramos llegado justo a este punto en vez de llegar del norte. Por toda esta frivolidad con la cual habia hablando acerca de la "Isla del Parche" en estas semanas principalmente para este viaje, este hecho, ciertamente me ha puesto un gran tapon de plastico en la boca. Nuestro posicion de mediodia fue 32 24 N., 149 24 W.

NOTA: este mensaje fue escrito sin acentos.

1 comment:

Leonardo said...

I'm very interested. I've been in the solid waste industry for over 45 years. I don't believe this siutation can not be handled. I am concerned about one thing. Most of your other links show photo's. if you really did sail into this mass of garbage where are the photo's. Thank You Leonard Vinci, President, Innovative Waste Solutions, Inc - Alamo, California